14/9/12

LOS GUANCHES


Las islas Canarias en el Atlántico estaban pobladas por una raza misteriosa, que dejó momias y pirámides escalonadas, llamados los Guanches. Es generalmente aceptado que esta gente de piel blanca fue originaria del norte de África y fueron posiblemente Bereberes, aunque una versión más romántica es que ellos eran descendientes del mismo Atlas, eso explica por qué ellos eran una raza alta, musculosa y bella.

La mitología o religión aborigen guanche era un cuerpo de creencias que constituían la religión pre-cristiana  del pueblo aborigen guanche (Islas Canarias, España). Como la mitología guanche fue transmitida y alterada por los conquistadores cristianos, las creencias, actitudes y prácticas religiosas originales no pueden definirse con certeza. Está claro, sin embargo, que la relativa importancia de los diferentes dioses y demonios varió según las épocas y los lugares. La mayor parte de esta mitología fue transmitida oralmente y mucha se perdió. Sin embargo, algo de ella fue capturada y escrita por los conquistadores y eruditos cristianos.
En cuanto a las creencias, el culto astral estaba generalizado. Junto a él había una religiosidad animista que sacralizaba ciertos lugares, fundamentalmente roques y montañas (El Teide en Tenerife, Idafe en La Palma o Tindaya en Fuerteventura). Especialmente singular era el culto a los muertos, practicándose la momificación de cadáveres. Cabe destacar también la fabricación de ídolos de barro o piedra.

Entre sus principales leyendas destacan la de la Creación del Mundo.
Según las creencias guanches, Guayota vivía en el interior del volcán Teide (Echeide, el infierno), Guayota era el demonio, el rey del mal. Según la leyenda, Guayota secuestró al dios Magec (dios de la luz y el sol), y lo llevó consigo al interior del Teide. Los guanches pidieron clemencia a Achamán, su dios supremo. Achamán consiguió derrotar a Guayota, sacar a Magec de las entrañas de Echeide y taponar el cráter. Dicen que el tapón que puso Achamán es el llamado Pan de Azúcar, el último cono, de color blanquecino, que corona el Teide
Después según sus creencias, un terremoto fraccionó la isla de Echeide, hasta que se formaron las siete  Islas Canarias:
Tyterogaka (Lanzarote)
Erbane (Fuerteventura)
Tamarán (Gran Canaria)
Gomer (La Gomera)
Benahoare (La Palma)
Ezeró (El Hierro)
Desde entonces Guayota permanece encerrado en el interior del Teide.
Cuando el Teide entraba en erupción, era costumbre que los guanches encendieran hogueras con el fin de espantar a Guayota. Otra versión dice que esas hogueras servían para que si Guayota lograba salir de Echeide, creyera que seguía en el infierno y pasase de largo.
La creación del Hombre
En un principio era Achamán, dios poderoso y eterno que se bastaba a sí mismo. Antes de él solo había la nada y el vacío, el mar no reflejaba el cielo y la luz aún carecía de colores. Achamán también se llamaba Abora  y también Alcorac. A él debían su existencia las criaturas, pues creó la tierra y el agua, el fuego y el aire, y toda la vida que en ellos cabía. Achamán habitaba las alturas y a veces las cumbres de las montañas para regocijarse contemplando lo que ante su mirada se avivaba.
Un día se detuvo Achamán en la cima de Echeide. Desde allí su obra le pareció más bella y perfecta, como si la descubriese por vez primera, y pensó que debía compartirla. Entonces decidió hacer a los seres humanos para que también ellos admirasen lo creado, para que de ello hicieran uso y para que lo conservasen.
Los guanches de Tenerife y, con toda probabilidad el resto de las poblaciones insulares, creían que los espíritus de sus antepasados iban a parar al Sol, astro que, consideraban como Ser Superior por excelencia (junto con el dios del cielo, que lo sostiene) y era, por tanto, objeto de adoración. Esta deidad solar se sintetizaría de la siguiente manera: Los espíritus de sus antepasados iban a parar al Sol, y cada mañana a su salida por el Este aparecían por el firmamento, realizando el itinerario diurno hasta que finalmente desaparecían, para de nuevo regresar al día siguiente. En muchas culturas este viaje de las almas en su morada solar se ha simbolizado con un carro; en Tenerife este medio se ha sustituido por pájaros y, en islas como El Hierro se asimiló a una casa. 
Fuente: Wikipedia

“Cuenta la leyenda que, cuando el aire se vuelve espeso, turbio y caluroso, cuando las nubes se vuelven negras, cuando las aguas del mar se vuelven locas con mucho oleaje, cuando los animales están inquietos y cuando hasta la coruja, que suele volar de noche, vuela de día, todo ello presagia que Guayota esta próximo”.

12/9/12

EL MAGNETISMO



El magnetismo en la antigüedad.
El magnetismo se conoce desde hace muchos siglos, pero es difícil saber cómo y cuándo se descubrió. Son muchas las leyendas que han circulado sobre la llamada "piedra de imán. Una de ellas es la del pastor Magnus, del que se dice que cuando iba con su rebaño por el monte notó una fuerza que atraía su bastón de punta de hierro. La tracción era tan fuerte que el bastón se quedó pegado a la roca y no pudo separarlo. Otra leyenda muy extendida es la de la isla de la montaña de imán que atrae con gran intensidad a todos los barcos que pasan en su proximidad, hasta que los atrapa y los destruye arrancándoles todos los elementos metálicos.
La realidad es que la piedra de imán existe y, hoy en día, la conocemos con el nombre de magnetita. Parece que el termino magnetismo, procede de la región de Asia Menor conocida con el nombre de Magnesia, en donde se cree que fue encontrada por primera vez la piedra de imán. El primero en señalar sus propiedades fue Tales de Mileto (siglo VI a. de C.) Y, ya, Platón (siglo IV a. de C.) conoce que su propiedad puede transmitirse al hierro. También se cree que el primero en encontrar una utilidad práctica para la piedra de imán fue el general chino Huang Ti (siglo IV a. de C.) Que utilizó la piedra magnética directamente para orientarse, pero sólo en Tierra.
La gran aplicación práctica de la piedra magnética fue la imantación de barras metálicas a partir de las que se construyeron las brújulas que se introdujo en Europa a través de los árabes.
En la antigüedad a la magnetita se le atribuían muchas propiedades. Se decía que curaba el reumatismo y la gota y que permitía hablar con los dioses. En el siglo XVI Paracelso intentó utilizar el magnetismo para curar enfermedades, aunque no logro nada. Todos sus supuestos éxitos se debieron al efecto placebo. Hoy en día también se nos intentan vender pulseras magnéticas y otros artefactos como remedio para muchas dolencias, aunque no hay ninguna constancia científica de sus ventajas.

El estudio del magnetismo.
Como ya se ha dicho, Tales y Platón describen los efectos magnéticos. Pero, parece que fue Empedocles (siglo V a. de C.) el primero en tratar de encontrar una explicación a este fenómeno y responder a la pregunta: ¿por qué atrae el hierro al imán? Para él, el hierro es "empujado" hacia el imán porque produce emanaciones y porque el imán es una sustancia porosa, de forma que el tamaño de los poros del imán corresponde al de las emanaciones del hierro, así este es arrastrado tras las emanaciones y atraído. Una explicación muy similar fue recogida por Lucrecio en su De rerum natura (siglo I).
Se sabe que el primer estudio, con un carácter científico, de la magnetita lo realizó Pierre Pelerin de Malicourt (siglo XIII) conocido también como Pedro el Peregrino. Fue el primero en definir los polos magnéticos y las leyes de la atracción y de la repulsión.
Posteriormente William Gilbert, en su obra  De magnete (1600) describió las propiedades de los imanes y fue el primero en considerar la Tierra como un gigantesco imán para poder explicar así el funcionamiento de la brújula.

Magnetita

Se trata de un mineral del grupo de los óxidos, mezcla de óxidos de hierro FeO.Fe2O3 que también puede representarse como (Fe3O4). Cristaliza en el sistema cúbico, generalmente en octaedros o rombododecaedros. Es un mineral muy denso, frágil, duro y con propiedades ferromagnéticas, es capaz de atraer al hierro y al acero junto con otros metales. Su color es pardo negruzco, con brillo metálico. Es una de las principales menas de hierro.
En la antigüedad se la conocía como piedra imán.

http://www.youtube.com/watch?v=pRGr8V-69nM&feature=related

 http://www.youtube.com/watch?feature=endscreen&NR=1&v=JpZqoVlf49I

6/9/12

METEORITOS


Meteorito Esquel Pallasite, encontrado cerca de una ciudad patagónica en la parte noroeste de la provincia de Chubut (Argentina). Los Palasitos son un tipo de meteorito pedregoso de hierro que, al ser cortado y pulido apreciamos un hermoso espectáculo de cristales de olivino (peridoto amarillentas).  

En 1951 un campesino descubrió este meteorito en un lugar desconocido cerca de Esquel, mientras cavaba un agujero para un tanque de agua.  El meteorito fue adquirido por los buscadores y llevado a los Estados Unidos en 1992 por el experto en meteoritos Robert Haag.  El meteorito Esquel es mundialmente conocido entre los coleccionistas y la comunidad científica Meteoritical. 


Meteoritical en El Boletín no. 29 (1964) informa de una masa principal de alrededor de 1500 kg. Sin embargo OA Turone reclamó un peso de 755 kg de masa principal. Robert Haag, y el comprador de la masa principal, registró un peso de 680 kg. Casi todos los Esquel se han encontrado en el mercado cortados de su pieza. 
Es uno de los meteoritos más bellos que se han encontrado por lo que es también uno de los más deseados palasitos entre los coleccionistas de meteoritos. http://www.meteoritemarket.com/ESQ.htm
El meteorito Fukang Pallasite hermoso y misterioso, cuando se estrelló contra la superficie de la Tierra, había pocos signos de la belleza que había dentro. Dentro de la roca, translúcidos cristales dorados de un mineral llamado olivina brillaba entre un panal plateado de níquel-hierro. 
El raro meteorito se descubrió en el año 2000, en el desierto de Gobi en provincia china de Xinjiang. Desde entonces se ha dividido en porciones que dan el efecto de las vidrieras, cuando el sol brilla a través de ellos. 

Un coleccionista anónimo posee la mayor parte, que pesa 9,25 libras. Esta pieza se espera que alcance $ 2 millones (£ 1.26million) en una subasta en Bonhams en Nueva York. Es tan valioso que incluso los pequeños trozos se venden en la región (£ 20-30 por gramo). Arizona Meteorito tiene aproximadamente 70 libras de la roca, dice que el sorprendente hallazgo va a llegar a ser "uno de los descubrimientos más importantes de meteoritos del siglo XXI". Dice que el espécimen Fukang eclipsa a todos los demás ejemplos conocidos de la clase, que Pallasite representa sólo el uno por ciento de todos los meteoritos. Sin embargo, no es el más grande, en 2005 el cazador Steve Arnold desenterró una muestra de 1.400 libras en Kansas. http://www.meteoritelab.com/collection/fukang.php

El peridoto es una gema de color verde amarillento. Se utilizó en el antiguo Egipto y se remonta al 2000 a.C. Los faraones y los líderes, entre ellos Cleopatra, utilizaban mucho el peridoto para adornar sus trajes y sus copas, en la creencia de que la piedra tenía poderes mágicos. El color de la gema tiende a seguir siendo la misma, incluso bajo la luz artificial, la profundidad de la tonalidad depende de la cantidad de hierro en su interior.
La mayoría del peridoto se encuentra en capas de ceniza volcánica o de roca fundida. Esta piedra se puede encontrar en muchos países del mundo Brasil, Hawai, Grecia y Myanmar tienen depósitos de peridoto. Uno de los descubrimientos más antiguos, es la isla costera que una vez se llamó San Juan (ahora Zeberget) en el Mar Rojo. Incluso se lo puede encontrar en Arizona, en un pueblo llamado Peridoto. El último descubrimiento, de acuerdo con el sitio web de la Organización de piedras preciosas, se encontraba en Pakistán en 1993. En los campos de peridoto se han incautado joyas tan grandes como de 300 quilates.
Almahata Sitta Meteorite (in situ) del asteroide 2008 TC3. 
Un equipo internacional de científicos que estudian los restos de un asteroide que se estrelló en el desierto de Nubia, en octubre de 2008, descubrió que contenía por lo menos 10 tipos diferentes de meteoritos. Algunos de ellos contenían sustancias químicas que forman los bloques básicos de la vida en la Tierra y al colisionar, los productos químicos se propagan por todas partes a través del asteroide. 

Los químicos de la Universidad de Stanford encontraron que los diferentes tipos de meteoritos comparten la misma huella digital distinta de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP).  
Estas moléculas orgánicas complejas se distribuyen por toda la galaxia y en la Tierra, formadas de la combustión incompleta. 
Un equipo de investigadores de la NASA Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, ha encontrado aminoácidos en fragmentos muy calientes del asteroide, donde todas las moléculas de este tipo deberían haberse destruido. http://www.lpi.usra.edu/meteor/metbull.php?code=48915


5/9/12

GALAXIA RUEDA DE CARRO


Los datos de la última imagen de la sorprendente Galaxia Rueda de Carro tomada con el Telescopio Espacial Hubble, han sido reprocesados utilizando las últimas técnicas para marcar el cierre de la Instalación del Telescopio Espacial Europea de Coordinación (ST-ECF), con sede cerca de Munich, en Alemania, y para celebrar sus logros en el apoyo de Hubble en Europa en los últimos 26 años.

El astrónomo Bob Fosbury, como Jefe de la ST-ECF, fue responsable de gran parte de las primeras investigaciones en la galaxia Rueda de Carro junto con el fallecido Tim Hawarden - incluida la entrega al objeto de su nombre apropiado y por lo que esta imagen fue seleccionada como un merecido homenaje.

El objeto fue visto por primera vez en imágenes de campo amplio del telescopio Schmidt del Reino Unido y luego se estudió en detalle utilizando el Telescopio Anglo-Australiano.

A unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, la forma de esta galaxia Rueda de Carro es el resultado de una colisión galáctica violenta. Una galaxia más pequeña se pasó a través de una galaxia de disco grande y produce ondas de choque que se extendió hasta el gas y el polvo - al igual que las ondas producidas cuando una piedra cae en un lago - y provocó regiones de intensa formación estelar (que aparece en azul). El anillo más exterior de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de ataque de la onda de choque. Este objeto es uno de los ejemplos más dramáticos de la pequeña clase de galaxias de anillo.

Esta imagen fue producida después de los datos del Hubble, se reprocesa con el uso del software libre y de código abierto FITS Libertador 3, que fue desarrollado en la ST-ECF, esta herramienta en el original de observaciones del Hubble de la galaxia Rueda de Carro nos ofrece una imagen ampliamente detallada.

Por cortesia de Jean-Baptiste Faure.

Fuente: Agrupación Astronómica de Huesca